タラヨウ(多羅葉)は郵便局の木

ビーグル号の航海日誌 2013年12月02日 22:06

120504タラヨウ雌木@エコカフェ.JPGモチノキの仲間には広く世界に4属約450種、日本には1属23種が分布するという。そのうち、タラヨウは葉に文字を書くことができ文代わりにできることから「葉書の木」「郵便局の木」として郵便局前に植栽されたりしていることがあります。葉に含まれるタンニンが酸化して黒色化するのだそうですよ。[2013年5月4日撮影:小石川植物園@阿部]

タラヨウ(多羅葉、学名:Ilex latifolia Thunb.)はモチノキ科モチノキ属の常緑高木。120504タラヨウ雌木の花@エコカフェ.JPG分布は本州静岡県以西の太平洋側、四国、九州、国外では中国に及び、温暖な山地の日当たりのよい場所に自生、実際は寺社仏閣の周辺などに生育し自然林は少ないという。樹高は10mから20mほど、樹皮は灰褐色、葉は互生し光沢があり肉厚、葉身約20pの長楕円形、葉縁は細鋸歯、葉先は短く尖ります。花期は4月から5月頃、雌雄異株、葉脇から集散花序をだし、径約7oの淡黄緑色の小さな4弁花をたくさん咲かせます。果実は径約8oの球形の核果、秋に赤く熟します。

名前の由来はインドで経文を書くのに使われた「多羅樹」に文字を書くことができる性質が似ていることにあるらしい。日本でもお寺の境内などによく植えられたといいます。


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