ムッチャガラはシマイヌツゲとも

⇒エコツアー 2013年05月23日 08:38

130411ムッチャガラ@エコカフェ奄美大島エコツアー_235_s.jpg奄美大島の金作原原生林の深い森でムッチャガラという不思議な名前の樹を見ました。「ムッチャ」とは「くっつく」、「ガラ」とは「そうでない」という沖縄方言、つまり「くっつかない」という意味なのです。「鳥もち」を取るモチノキを「むっちゃ」ということの反対語のようなものですね。別名にシマイヌツゲとかナガバイヌツゲともいうそうです。[2013年4月12日撮影:奄美大島自然体験ツアー阿部]

ムッチャガラ(学名:Ilex maximowicziana var. kanehirae (Yamamoto) Yamazaki)はモチノキ科モチノキ属の常緑小高木。130411ムッチャガラ樹皮@奄美大島エコツアー_236_s.jpg分布は南西諸島、台湾に及び、山地の林内などに自生。樹高は2mから5mほど、樹皮は灰褐色で縦裂、葉は互生し光沢のある革質、葉身2pから5pほどの倒披針形から長楕円形、葉縁上部に鋸歯がつきます。犬黄楊の葉に似るが、葉裏は灰緑色で葉脈が目立たないという。花期は6月から7月頃、雌雄異株、新枝の葉腋から花柄を伸ばし数個の白色の花を咲かせます。花は4弁、雄蕊4本、雌蕊1本。雄花で葉雌蕊が退化し、雌花では雄蕊が退化。果実は球形の核果で黒く熟します。

エコカフェでよく訪島する小笠原諸島には小笠原固有種ムニンイヌツゲが自生しますが、ムッチャガラが近縁種と考えられれているようです。植物の系統分類を知ることはルーツを辿ることにもなるのです。


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