江ノ島を覆う関東ローム層は

⇒自然観察会 2012年11月18日 23:00

121117関東ローム層@エコカフェ(江ノ島).JPG復習。江ノ島の基盤は、およそ2000万年前から1500万年前(第三紀中新世)に堆積した葉山層群のいわゆる塊状砂岩を中心に、北東部には500万年から300万年前の三浦層群逗子層と池子層の泥岩と凝灰岩の互層が広がっています。[2012年11月17日撮影:第14回自然観察会@阿部]

葉山層群と三浦層群の南東から北西に走る境界面は断層に相当します。これが複数本走っていると考えられています。プレートテクトニクスによる強烈な地殻変動があった痕跡がそこにあるのです。およそ7万年前(最終氷期)には海面が下がり江ノ島は海上に現れ、海食台状のこれら基盤の上に関東ローム層が堆積したと考えられています。121117関東ローム層2@エコカフェ.JPG断層に沿って浸食された海食洞窟が崩落し海食断崖が大きく発達した「山ふたつ」と呼ばれる場所に近い歩道沿いに露頭を見ることができます。このローム層の露頭は上から箱根三色旗軽石層(50cm)、箱根東京軽石層(80cm)、箱根三浦軽石層(15cm)の順に構成、何れも箱根火山噴火による微少な軽石(火山灰とも)で風化により粘土質化しています。特に、箱根東京軽石層(箱根東京テフラとも)は、約6.6万年前(新生第四紀後期更新世)に箱根火山が大規模噴火(第2期カルデラ形成)により堆積した降下軽石によるものだそうです。やや白っぽい色をしているのが特徴です。ローム層は風雨による浸食により島の辺部ではすっかり剥落し中心部に厚く堆積していると考えられます。

このローム層は噴火軽石(火山灰とも)に含まれる鉄分が酸化され粘土化したもので、いわゆる赤土と呼ばれるものです。貧栄養なため農業には向いていないが、積極的にパイオニア植物が進出し、長い年月をかけて赤土の上に黒色土をつくりながら、植生遷移を進め豊かな照葉樹林の森を育んできたと考えられます。


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