ミミカキグサ(耳掻き草)は南方系

ビーグル号の航海日誌 2012年10月28日 23:40

121027ミミカキグサ@エコカフェ.JPG葦毛湿原での湿生植物2番バッターはミミカキグサです。シロタマホシグサと同じように湧水湿原の初期段階などでよく見られます。ごくごく小さな花なので注意深く観察しないと見過ごしてしまいます。そもそも地面下を地下茎で伸び、水深がないと地面上に極小の気中葉をだす程度なので、花茎を伸ばしてその先端に小さな花を咲かせないと気づくことは不可能なのです。[2012年10月27日撮影:葦毛湿原@阿部]

ミミカキグサ(耳掻き草、学名:Utricularia bifida L.)はゴマノハグサ目タヌキモ科タヌキモ属の南方系の湿性植物で多年草(本州などの寒さの影響を受ける場所では1年草)。分布は本州、四国、九州、南西諸島、中国、マレーシア、インド、オーストラリアなど広く、湧水湿原や水の染み出る裸地や溜池の縁などに自生。草丈は5pから15pほど、細く白い地下茎を地中に伸ばし、水深のある場所では線形で鈍頭の沈水葉をつけ、水深のない場所では地面に葉身5oから8oほどのへら形で鈍頭の気中葉を出します。
花期は7月下旬から12月上旬、花茎を伸ばし、先端に黄色い小さな花を数個咲かせます。花は幅3oから5oほどの唇形花、上唇は小さく、下唇はやや大きく、下向きに先の尖った距がつきます。萼片は上下2枚、花柄とも橙色です。果実は萼に包まれ耳掻きのような形をします。これが名前の由来でもあります。

ミミカキグサは地下茎、沈水葉基部に袋状の捕虫嚢(虫を捕える器官)をつけ、口部に2本のひげ、開閉扉があって、水とともに動物性プランクトンなどの微生物を吸い込むそうです。この仲間は食虫植物の中では最も多様性に富んでいて、全世界に200種以上が、日本にはミミカキグサのほかにホザキノミミカキグサ、ヒメミミカキグサ、ムラサキミミカキグサが知られています。


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