そもそもトキ(朱鷺)とは

⇒エコツアー 2012年08月06日 02:28

120803トキ@エコカフェ(トキの森公園).JPGトキを巡る保護の取り組みの経過については先に紹介したが、そもそもトキとはどんな鳥なのでしょう。トキは戦前の農業を中心とする日本の里山の暮らしとオーバーラップさせることができる唯一の鳥かもしれません。[2012年8月3日撮影:トキの森公園@阿部]

トキ(朱鷺、鴇、学名:Nipponia nippon (Temminck))はコウノトリ目トキ科トキ属の鳥。1種1属。絶滅危惧TB類(EN)、日本では野生絶滅(EW)。分布は中国陝西省や日本佐渡島など、湿地や水田が広がる後背林などに生息。かつては東アジアに広く分布。開発と乱獲で激減した鳥のひとつ。体長は約76p、翼開長は約130p、脚は短く朱色、顔面も朱色の皮膚が露出し、下方に緩やかに湾曲した嘴は黒く先端が赤い。体色は白色で後頭部に冠羽、翼の下面はピンクがかった朱鷺色しているのが特徴です。飛翔時にはサギとは異なりツルと同じように首を伸ばしたまま飛ぶという。また、この時、脚先は尾羽から出ないという。食性は肉食性で、嘴に接触神経が発達しているため、浅瀬の濁った水中や水泥底のどじょう、サワガニ、カエル、昆虫などを探し捕食することができます
通常は群れで行動するが、春から夏にかけての繁殖期にはつがいか単独で行動するという。ただし、本来は集団繁殖する習性をもっているとする考えがある。繁殖色と言って、1月下旬頃から8月頃まで頸側部から粉末状の物質を分泌し、体に擦りつけて黒色に着色にするという。

トキ保護センターの主席自然保護官の長田啓さんのお話ではトキは脚が短く、嘴に神経があって、田んぼや湿地のような場所で餌を探すのに優れて適しているといいます。東アジアの多くの国では湿地は開発でほとんど埋め立てられ、田んぼは農薬が使用され、日本では減田と高齢化と後継者がないため放棄水田が増えるなどトキにとっての生息環境の悪化は今後も避けられない心配があります。


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